A translation of the opinions of the classical scholars of the Imamiyyah regarding this topic

Shaykh al-Saduq

 ويجب أن تعتقد أنّ الله تعالى لم يخلق خلقاً أفضل من محمّد والائمّة، وأنّهم أحب الخلق إلى الله وأكرمهم عليه

It is necessary to believe that Allah the Mighty and Glorious did not create any created thing more excellent than Muhammad and the Imams, peace on them, that they are the most loved of creatures in the eyes of Allah, and the most noble and the foremost among them, on account of their acceptance of Him (as their Lord).

Al i’tiqadat, pg 106-107

Shaykh al-Mufeed

قد قطع قوم من أهل الإمامة بفضل الأئمة عليهم السلام من آل محمد صلى الله عليه وآله على سائر من تقدم من الرسل والأنبياء سوى نبينا محمد صلى الله عليه وآله، وأوجب فريق منهم لهم الفضل على جميع الأنبياء سوى أولي العزم منهم عليهم السلام، وأبى القولين فريق منهم آخر وقطعوا بفضل الأنبياء كلهم على سائر الأئمة عليهم السلام، وهذا باب ليس للعقول في إيجابه والمنع منه مجال ولا على أحد الأقوال فيه إجماع، وقد جاءت آثار عن النبي عليهم السلام في أمير المؤمنين عليه السلام وذريته من الأئمة، والأخبار عن الأئمة الصادقين أيضا من بعد، وفي القرآن مواضع تقوي العزم على ما قاله الفريق الأول في هذا المعنى، وأنا ناظر
فيه وبالله اعتصم من الضلال.

A group of people from the Imamah are with (the view that) the Imams (as) from the progeny of Muhammad are greater than all previous Messengers and Prophets except our Prophet Muhammad (pbuh). A group from them consider the Imams to be greater than all the Prophets except the arch-Prophets (ulul azm). Another group reject both these views and hold (the view that) all the Prophets are greater than the Imams. And in this belief there is no room for the intellect to necessitate or prohibit (any of the views), and there is no consensus on any of the views. It has come in the narrations from the Prophet (pbuh) regarding Amir ul-Mumineen (as) and the Imams from his progeny, and reports from the truthful Imams (have come) as well, and in the Qur’an there are places, that strengthen what has been said by the first group regarding this. I am an observer in this issue (i.e. don’t have a view) and seek protection from Allah (swt) against deviance.

Awail al-Maqalat, pg 70-71

Shaykh al-Tusi

عن قوله في التفاضل بين اولى العزم من الرسل وبين ائمتنا عليهم السلام أجمعين، فإني وجدت أقوال أصحابنا في ذلك مختلفة. الجواب: هذه المسائل فيها خلاف بين أصحابنا، منهم من يفضل الائمة على جميع الانبياء عليهم السلام، ومنهم من يفضل عليهم اولو العزم، ومنهم من يفضلهم عليهم، والاخبار مختلفة والعقل لا يدل على شئ منه، وينبغي أن نتوقف في ذلك، ونجوز جميع ذلك.

About what is said in the preference between the Ulil Azm and our Imams, peace be upon them all, I found the words of our companions about this differing. The answer: These issues have disagreement among our companions, some of them prefer the Imams over all prophets, peace be upon them, and some of them prefer the Ulil Azm over them, and some of them prefer them [the Prophets] over them [the Imams], and the reports differ and the intellect does not indicate anything of it, and we should do tawaquf in it, and all options are possible.

Al Rasail Al ‘Ashr, pg 328

Leave A Comment

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.